Süß wie sommerregen.

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Ich war vierzehn, als ich auf der Farm ankam.

Ich war ein Mündel des Staates, ein Kind einer Frau, die Geld wollte, um ihr Studium zu verdienen, aber nicht im Geringsten an einer alleinerziehenden Mutter interessiert war.

Ich wurde von einer Pflegefamilie nach der anderen versetzt, ohne meine Schuld.

Ich gebe zu, dass ich ein willensstarker Junge war.

Und während ich anfangs hoffte, dass eine nette Familie kommen und mich für sie aufnehmen würde, wurde dieser Traum in den ersten fünf Jahren meines Lebens von einer Prozession von wohlmeinenden Menschen zerstört

er hätte niemals für die Kinder verantwortlich sein sollen.

Den Marstones ging es gut, aber sie kümmerten sich hauptsächlich um die Erziehung neuer Kinder, bis sie alt genug waren, um die Schule zu besuchen, und sie übergaben mich bald den Schwestern der Heiligen Rose an einer Schule, die für wohltätige Zwecke betrieben und von anderen Verlassenen wie mir bewohnt wurde

.

Ich wurde oft getadelt, weil ich gegen Gruppen von Schlägern gekämpft hatte, die mich als leichtes Ziel betrachteten.

Ich kam mehrmals mit dieser Ansicht zu ihnen, die für die Schule verantwortliche Schwester war freundlich und entschied, dass es für sie am besten wäre, sich einer Familie zu widmen, die es mir ermöglichen würde, eine öffentliche Schule zu besuchen.

Es war nett von ihr, darüber nachzudenken, aber sehr naiv.

Die Worthings hatten drei weitere eigene Kinder, die alle Soziopathen waren.

Ihre Schläge wurden als „beritten“ abgeschrieben, und jeder Versuch einer Vergeltung wurde als Spiel angesehen.

Auch die öffentliche Schule im Stadtzentrum war katastrophal.

Ich werde nicht ins Detail gehen, aber jetzt weiß ich, dass eine dauerhafte Aufzeichnung eine schnelle Eintrittskarte zu noch schlimmeren Pflegefamilien ist.

Aber dann passierte etwas Erstaunliches.

Während meiner Mittelschulzeit wurde mir ein neues Kindermädchen namens Melody zugeteilt.

Sie war, dachte ich, eine sehr seltsame Person.

Sie war eine alte Dame mit ordentlich grauem Haar, mokkafarbener Haut und den dunkelsten braunen Augen, die ich je gesehen hatte.

Bei meinem ersten Treffen mit ihr starrte sie mich etwa eine Minute lang nur an, blätterte in meiner Akte und grunzte.

„Hmph. Unruhestifter mein schwarzer Arsch! Sohn, du brauchst anständige Leute, die sich um dich kümmern und dir eine Scheiße frischer Luft und Sonnenschein verschaffen.“

Es war nicht typisch, einen Sozialarbeiter zu treffen, zumindest meiner Erfahrung nach.

Aber als die Woche um war, saß ich im Bus, der zu der Farm fuhr, die die Papiere hatte, die ich bekommen hatte, namens Applestream Orchards.

Die Fahrt dauerte mehrere Tage, und jedes Mal, wenn ich einen neuen Bus nahm, wichen die Freeways Seitenspuren, die schwarzen Asphaltspuren wichen, die an der staubigen alten Tankstelle wichen, auf der noch das Vote for Carter-Schild prangte.

ein Fenster, das zu zwei schmutzigen Autospuren abzweigt, flankiert von jahrhundertealten Ulmen.

Ich stieg aus dem letzten Bus und fühlte mich klebrig und schmutzig, wie man sich nur nach drei Tagen Greyhound-Bus fühlen kann.

Als ich meinen einsamen Koffer aus dem Abstellraum zog, tauchte plötzlich ein Schatten über mir auf.

Als ich aufschaute, sah ich einen Mann in den Vierzigern, der ein Flanellhemd, schmutzige Arbeitsstiefel und einen ausgeblichenen Overall trug.

Er überragte mich mindestens einen Kopf und starrte mich mit durchdringenden tiefblauen Augen an.

– Dann bist du John.

Er grollte in einem tiefen Bariton.

„Das ist.“

Ich habe es getan, obwohl ich höllisch gemobbt wurde, „John Smith, Sir.“

Er hob fragend eine Augenbraue.

– Das haben sie auf meine Geburtsurkunde geschrieben, als sie mich registriert haben.

Meine Eltern schienen sich nicht die Mühe zu machen, mir einen Namen zu geben.

„Nun, John Smith, ich bin Lester Murphy“, sagte er, klopfte mir auf die Schulter und hob meinen Koffer hoch.

„Lass uns zurück zur Farm gehen, bevor meine Herrin sich fragt, wohin wir müssen.“

Wir stiegen in seinen alten, heruntergekommenen Lastwagen und fuhren einen Feldweg entlang, der sich in der Ferne erstreckte.

Als die Kilometer vergingen, konnte ich nicht umhin, die wachsende Entfernung zu spüren, als wir durch die grünen Wiesen gingen, und dann Reihen und Reihen von Apfelbäumen, die sich so weit erstreckten, wie ich konnte.

Schließlich verließen wir die Obstgärten und überquerten die alte Holzbrücke, die sich über einen trägen Bach erstreckte, an dessen Ufern Weiden wuchsen.

Rings um den vollgestopften Hof befanden sich eine große rote Scheune, mehrere Tierställe und ein riesiges altes Haus, in dem eine rundliche Dame in einer Mehlschürze die Treppe herunterkam, um den Lastwagen zu treffen.

Als wir parkten, stieg ich aus und sie kam herüber und streckte meine Hand aus, um sich vorzustellen.

„Hallo Ma’am, ich bin…“ Das war alles, was ich tun konnte, bevor sie ihre Arme um mich warf und mich fest umarmte, eine Erfahrung, die für mich völlig neu war.

Als ich sie erstaunt anstarrte, sah sie mich mit freundlichen blauen Augen an, die ein paar Nuancen heller waren als ihre Ehemänner, und sagte: „Ich weiß, Schatz, du bist Johnny.

Ich bin Janice.

Willkommen zuhause“.

Woran ich mich am meisten erinnere, wenn ich auf diesen Moment zurückblicke, das freundliche Lächeln, das sie beide mir entgegenstrahlten, nicht einschmeichelnd oder herablassend, einfach aufrichtig.

Ich bin erstaunt, dass ich mich so gut daran erinnere, denn es war ziemlich schwierig für mich, durch die Unschärfe zu sehen.

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Datum: März 26, 2022

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